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北美帝王蝶为何大规模迁徙?祖传的习性

 更新时间:2014-10-04 08:00

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来自美国、中国、芬兰、澳大利亚和西班牙的10名科学家开展的一项研究发现了黑脉金斑蝶(俗称“帝王蝶”)大规模迁徙的遗传学依据,并将研究成果发表在《自然》杂志上。

据西班牙欧洲新闻社10月1日报道,每年都会有数以百万计的帝王蝶将美国的天空染成橙色。在冬天来临之前,它们要长途跋涉5000多公里,前往墨西哥过冬。

第二年春天,它们又会飞回北方,途中会产卵,然后死亡。它们这种往返于南北方之间躲避寒冷天气的习性代代相传。

但北美帝王蝶并不是地球上仅有的帝王蝶。中南美洲、加勒比地区、太平洋群岛和澳大利亚、北非、伊比利亚半岛南部都有分布【fēn bù】。它们与北美“亲戚”之间最大【zuì dà】的区别在于,只有北美的帝王蝶有迁徙的习性。

科学家小组通过基因研究解释了这种行为差异。科学家在研究报告中公布了上百种蝴蝶的基因测序结果,并证实了帝王蝶这个品种的进化及其在全球分布【fēn bù】的起源。主要的结论是,与此前所认为的不同,帝王蝶的迁徙特性是“祖传的”,其种群是从北美向外扩散的。

研究证实,北美帝王蝶的基因变异使其飞行肌功能比非迁徙性帝王蝶的效率更高。

科学家还对不同地区的帝王蝶的色调差异进行了深入研究,发现虽然帝王蝶都有醒目的橙色和黑色斑纹(警戒色),用以警告掠食者,自己【his】是有毒性的,但有些帝王蝶的橙色斑纹会消失,变得发白,这是与肌球蛋白基因有关的。

研究人员在报告中对今年夏季墨西哥帝王蝶数量急剧减少表示担忧,认为可能【would】是多种原因造成的,例如大量使用杀虫剂和除草剂以及干旱的气候造成北美地区帝王蝶赖以产卵的植物减少。(编译/何冰)

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