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海洋中最原始的鲸,5000万年前原鲸长有脚趾

 更新时间:2019-04-14 20:47

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  原鲸就是海洋中最原始的鲸类,原鲸科动物生活在5000万年前,由陆生动物慢慢进化而来,前鳍甚至还保留着脚趾。原鲸身体还是陆地生物的长度( dù),仅有2.5米长,后来它们开始逐步进化,在埃及发现了会走路(zǒu lù)的鲸鱼(fish)化石。

▲ 5000万年前原鲸长有脚趾

  原鲸身长为2.5米,是一种相当原始的鲸,仍然拥有后鳍,前鳍则长有脚趾。它们的长下颚中长有锐利的牙齿。生存于始新世中期。原鲸科动物均出现在5000万年前,与更原始的巴基鲸不同的是,原鲸可以( kě yǐ)完全(wán quán)听见水中的声音。巴基鲸生活在始新世中期,约4500万年前。

海洋中最原始的鲸,5000万年前原鲸长有脚趾

  比械齿鲸还要早,最早的鲸类是距今5350万年喜马拉雅鲸,又名喜马拉雅原鲸,是一种已灭绝的肉食性陆行鲸科。它们生存于始新世的特提斯洋海岸,当时印度板块并未与辛梅利亚大陆碰撞。其化石是在喜马拉雅山发现,是一种已灭绝的肉食性陆行鲸科。

  4500万年前生活在现今埃及境内的原鲸生活习性方面更倾向于水栖,而不是陆栖动物,它们的前肢和后肢开始在浅水域中上下拍动,作为推进力在水中游动,同时,它们的脊柱骨骼也逐渐地适应水波变化,像现代鲸鱼一样上下摆动作为推进力。

▲ 原鲸会走路的化石

  在埃及考古遗址中发掘出一具4500万年前的“会走路”鲸鱼化石。这些原鲸骨骼化石是在埃及开罗附近的一处石灰岩沉积层中发现的,它有接近完整的头骨,以及从脖颈至臀部的一系列椎骨,但未发现肢体关节部分。弗拉士将这种会行走的鲸鱼命名为原鲸。

海洋中最原始的鲸,5000万年前原鲸长有脚趾

  这个生活在5300-5000万年前的生物化石,虽仅是破碎不全的头骨化石,仍可发现其耳骨十分的明显,喷气孔(鼻孔)已移向后方,具有狭长脑室,且仍具有后肢的动物,可能(kě néng)仍是四足兽。

  在同时期的印度岩层中发现的化石证据也显示,在早期的鲸类间,已经有着难以想象的高度生态歧异性。这项考古发现对於自然学家意义重大,从而证实鲸鱼是从陆地、食肉性祖先物种进化而来。

▲peregocetus pacificus 在陆地和水中活动的复原图。

  现代的鲸是地球上最大(zuì dà)的哺乳动物,是当之无愧的海中霸主。然而在5000多万年前,鲸的祖先不过只有狼那么大,能够在陆地上四足奔跑。

海洋中最原始的鲸,5000万年前原鲸长有脚趾

  据英国《每日邮报》报道,科学家在秘鲁的海岸的海洋沉积物中发现了一种新的四足鲸类化石,该化石身长13英尺(4米),有蹄足和类似水獭的特征。

  科学家将其命名为peregocetus pacificus,意为“抵达太平洋的旅行(trip)鲸”。

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