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寒武纪生命大爆发未解之谜

 更新时间:2013-08-18 19:11

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氧气让原始食肉动物充满生机

  ——新的研究中和了有关史前生物起源的两种对立观点

  没有氧气,地球上就不会出现食肉动物。没有氧气,就不会有寒武纪生命大爆发,那是在5亿4千万年前,物种的多样性和身体形态出现的一次惊人的爆炸式进化。

  为何食肉动物会在寒武纪大爆发中同时出现?一派科学家认为,是氧气水平的增长赋予了动物力量,让它们进化出复杂的躯体形态。而另一派则说,是动物之间的竞争导致了新物种的出现,在波基斯页岩(在加拿大发现的含有大量化石的岩层)中发现的奇形怪状的生命形态就是一个例证。

  “总会有分歧”,哈佛大学博士后埃里克•斯博林说:“每一派科学家都执迷于自己<his>的数据,这在学界很常见<cháng jiàn>。”但是斯博林认为,这两个因素共同引起了寒武纪大爆发,生命之树上的主要物种都在那2000万年间诞生了。他的研究成果发表在了7月30日的《美国国家科学院院刊》上。

寒武纪生命大爆发未解之谜
 
根据化石样本创作的曙镰棘虫还原图

  斯博林和他的同事在现代找到了与寒武纪大爆发之前的海洋环境相似的地方。和前寒武纪一样,那些都是低氧地区,氧气水平不足平常的10%。地理化学家们通过研究岩石记录<jì lù>发现,在寒武纪大爆炸时期,海洋中的氧气含量曾经急剧增长。

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