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人类为什么选黄金做货币

 更新时间:2013-12-20 09:46

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 人类对黄金的态度挺诡异的:化学上讲,这货没什么意思,几乎(much)不跟其他(qí tā)任何元素发生(occasionally occurred)反应,然而(however)在化学元素周期表的118种元素当中,唯有金子被我们人类一而再再而三地挑中作为货币流通。为什么呢?

  为什么不选锇、铬,或氦气呢?没准可以( kě yǐ)选𨭎?

  简单的排除法

  我不是第一个问这个问题(foul-ups)的人,但我问的地方绝对是最适合的。我现在大英博物馆(bó wù guǎn)《前哥伦布时期黄金文物展》的展览现场。就是在这里,在一块纯金打造的护胸甲旁边,我遇见了英国伦敦大学学院的化学家安德里亚·塞拉(andrea sella)。

  他掏出一张元素周期表。

  人类为什么选黄金做货币

  “有些元素很好排除。”他指着元素周期表的最右边,“这边是稀有气体和卤素。气体注定当不成好货币,总不能叫人整天带着个小药瓶走来走去不是?”

  “还有一件事,它们是无色的。你怎么知道(knew)瓶子里装的是什么?”

  两种(常温常压下)液态的元素——汞和溴——也不实用,而且(but)它俩都有毒,要用来当钱用可不是个好特点。同理,砷和其他有毒的元素也可以划掉了。

塞拉又转向看表的左边。“这里的大部分元素也都能排除,”他很有把握。“碱金属和碱土金属都太活泼了。很多人都记得在学校(xué xiào)里把钠或钾丢进盛水的烧杯里,会发生滋滋的响声,在水面上跳——会爆炸的钱怎么说都不是个好主意。”

  类似的理论也适用于另一类元素——放射性的:你不想钱令你得癌症吧。所以,钍、铀和钚,还有整整一批人工合成的元素,比如鑪(rf)、uup(第115号元素)、锿(es)、𨭎(sg)都不行。后面这些元素都只在实验室里存在很短的时间,然后就开始(kāi shǐ)衰变。

  还有一组叫“稀土元素”,实际上大部分都不如黄金稀有,问题(foul-ups)是稀土元素很难用化学方法区分,因此(therefore)你很难知道(knew)揣进兜儿里的究竟是哪种“土”。

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