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坦桑尼亚人类祖先360万年前已用脚行走

 更新时间:2013-12-27 19:02

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坦桑尼亚人类祖先360万年前已用脚行走

  图中a为现代人脚印,直立步态;b为现代人脚印,弯膝翘臀步态;c为莱托里脚印

  美国人类学家进行的一项新研究发现,尽管有在树上生活的强烈倾向,但360万年前生活在现今坦桑尼亚的人类祖先也已开始用脚行走,并且步态与现代人非常类似。如果事实如此,原始人类可能<kě néng>已在跳跃中进化出行走能力,而不是逐渐拥有这种能力。

  这一发现来自于坦桑尼亚莱托里著名的原始人类行迹考古现场。30多年前,研究人员在这里发现了两三个人类祖先留下的一串脚印,当时这些原始人步行穿过一片潮湿的火山灰地。图森亚利桑那州大学人类学家大卫·莱斯勒及其同事表示,新分析显示莱托里原始人类在步行穿过柔软表面时能够留下很深的脚跟和脚趾印记。研究论文刊登在3月22日在线杂志《公共科学图书馆·综合》上。

  莱斯勒的研究小组在论文中指出,这种印记是拥有与现代人类似步态的一个重要迹象,说明高能效的伸腿大步行走在原始人类进化初期就已经出现,这是一项令人吃惊的发现。直到现在,很多研究人员仍认为这种步态至少要在大约<dà yuē>250万年前早期智人出现后才会出现。莱斯勒表示:“在原始人类步行穿过莱托里的这片火山灰地时,他们的行走姿态与我们更为接近,而不是猿类。”

  很多人类学家认为,莱托里脚印是阿法南方古猿留下的,大名鼎鼎的露西骨架化石也是这一种群留下的。一些研究人员此前便指出,莱托里脚印是采用与现代人类似步态的一种结果。其他<other>人则认为这些脚印是弯膝翘臀大步行走时留下的,当时的原始人类采用的步态与现代黑猩猩类似。莱斯勒等人的研发发现显然向第二种观点发出挑战。

  纽约石溪大学医学中心<zhōng xīn>人类学家威廉·朱格斯评论说:“莱斯勒的研究发现非常具有说服力,但不可否认的是,整件事情<shì qing>仍不太明朗。”朱格斯认为,露西所在的种群与现代人在某些方面存在差异,他们采用的步态也应与现代人不同。但莱托里脚印的脚跟和脚趾深度< dù>仍说明,能效较高的行走姿态在智人出现前很久就已经出现了。

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